La galería Venus Over Manhattan presenta hasta el 13 de enero «Retinal Hysteria», una amplia exposición en dos sedes comisariada por Robert Storr, que anteriormente fue Conservador Senior del Departamento de Pintura y Escultura del Museo de Arte Moderno y Decano de la Escuela de Arte de la Universidad de Yale.

Con obras de más de cuarenta artistas, «Histeria retiniana» se inspira en «Infección ocular», la histórica exposición de 2001-2002 presentada con gran éxito de crítica por el Stedelijk Museum. Comisariada por Jan Christiaan Braun, «Eye Infection» alcanzó una repercusión internacional duradera -y una influencia que continúa hoy- gracias al ensayo que Storr escribió en el catálogo, una proeza que captó y promovió la sensibilidad inconformista que compartían los cinco artistas de la exposición: un pequeño grupo de estadounidenses unidos por su interés en los aspectos desagradables de la vida contemporánea, un desafío a las normas establecidas y vanguardistas, un don para combinar la meticulosa factura con una audaz vulgaridad, y un estilo lingüístico distintivo que a menudo se interpreta erróneamente como mera broma o antiintelectualismo.

 

Ahora, casi un cuarto de siglo después, Storr retoma estas preocupaciones centrales y las amplía en tiempo presente organizando un conjunto intergeneracional de obras que irritan, provocan e inquietan, todo ello con el telón de fondo de un mundo que él percibe como «deshaciéndose por las costuras». En el corazón de Retinal Hysteria se encuentran obras clave de artistas de «Eye Infection» -R. Crumb, Jim Nutt y Peter Saul, a los que se unen otros muchos, entre ellos figuras históricas y artistas contemporáneos de edades comprendidas entre los 32 y los 89 años, que comparten una vigorosa dedicación a lo que Storr denomina «intensidad desorientadora».

La mayoría de las obras expuestas nunca se han presentado públicamente, y la mayoría se han creado expresamente para esta exposición.

 

Artistas que forman parte de la exposición:

 

 

 

«La histeria», según la Wikipedia, es un «exceso emocional ingobernable». Para su eterna vergüenza, el buen doctor Sigmund Freud la consideró una dolencia predominantemente femenina, en línea con las teorías de su mentor, Jean-Martin Charcot, quien documentó -y escenificó- los paroxismos pasionales que asolaban a sus pacientes femeninas, excesivamente sexuales y mal atendidas. Sus espasmos están ilustrados en numerosas fotos, dibujos y grabados que Charcot publicó, imágenes que más tarde inspiraron a Louise Bourgeois, fascinada por la iconografía de las mujeres en apuros, para hacer representaciones aún más histéricas de su agonía. Pero incluso el clínico del manicomio parisino y el prestidigitador vienés sabían que la histeria podía afectar tanto a hombres como a mujeres, a todo el cuerpo y también al útero del que se creía que emanaba.

 

Este espectáculo está dedicado a cómo afecta a la visión. De hecho, a cómo el ojo la engendra en condiciones traumáticas como las que hemos estado atravesando. La intensidad desorientadora ha sido el principal criterio de selección en lugar del medio o la manera. La filiación estilística no me ha preocupado en absoluto: Funk, Imagismo, Underground Comix, lo que sea, son sólo etiquetas temporales para los imperativos expresivos característicos de la «Histeria Retiniana».

También he jugado con la cronología, ya que se trata de un fenómeno recurrente. Lo vimos en abundancia en los años sesenta y setenta, cuando el mundo parecía venirse abajo. Es indudable que el mundo vuelve a hacerlo ahora. Si la crisis y el caos provocan histeria en los artistas, o si se trata más bien de cómo desencadenan la recepción del público en general, es una cuestión para los profesores. A mí me interesa la experiencia, en su máxima expresión. Así que bienvenidos a unas salas rebosantes de imágenes que vibran con el pánico, la ira incontrolable, la risa descontrolada, la liberación orgásmica y el puro vértigo de vivir en un estado de hipersensibilidad a los estímulos dispares de, citando a uno de los maestros modernos de «Retinal Hysteria», H.C. Westermann, «¡un mundo enloquecido!».

(Texto de Robert Storr, 2023)