Doble retrato de los duques de Urbino

¿Por qué Federico da Montefeltro tiene la nariz torcida en el Doble retrato de los duques de Urbino de Piero della Francesca? Había perdido su ojo derecho por una lanza en un torneo, por lo que decidió reducir quirúrgicamente la parte de arriba de la nariz para mejorar su campo de visión. ¿Por qué el cuerpo de Che Guevara fotografiado por Mar Hutten es tan similar al Cristo muerto de Andrea Mantegna? Porque efectivamente el fotógrafo pensó en inspirarse en esa famosa pintura. ¿Por qué Jeanne Hébuterne sentada con el brazo en el respaldo, fue retratada por su compañero Amedeo Modigliani con los ojos sin pupilas? Ella también se lo preguntó, y la respuesta fue: “Primero debo conocer tu alma”.

Y así sucesivamente: Cinquanta quadri I dipinti che tutti conoscono. Davvero?  Cincuenta cuadros. Las pinturas que todos conocen. ¿Seguro? (Clichy, 366 pp., 35 euros) se llama el suntuoso libro recién publicado por Lauretta Colonnelli. Una periodista del diario italiano Corriere della Sera especializada en arte, y que ya en el 2015, con La tavola di Dio (La mesa de Dios) había hecho un trabajo similar, explicando las pinturas de la Última cena de Jesucristo con los Apóstoles desde los comienzos del cristianismo hasta nuestros días. Aquí, sin embargo, el texto también renuncia a la unidad del sujeto, para detenerse en otro elemento: son imágenes que todos, realmente todos, conocemos. En muchos casos, el autor correspondiente, así como el título, son universalmente conocidos, incluso si se desconocen algunos detalles. En la Mona Lisade Leonardo, por ejemplo, todavía circula la leyenda que fue robada en Italia por los soldados de Napoleón, cuando en realidad fue el artista agonizante que lo donó al rey francés Francisco I. La creación de Adán de Miguel Ángel es el mas famoso de los frescos de la Capilla Sixtina donde cada año la visitan cinco millones de personas. En 1975 uno de ellos, un cirujano judio americano llamado Frank Mershberger, reconoció en la forma de la capa roja y la tela verde colgante un cerebro humano cortado por la  mitad. Un testimonio del conocimiento anatómico de Miguel Ángel, pero también de su idea sobre la Creación, que vio enraizada en la sabiduría. La maja desnuda y la maja vestida de Francisco Goya se dice a menudo que era su amiga María Cayetana de Alba, interpretada por Ava Gardner en una famosa película de 1958 llamada precisamente La maja desnuda. En cambio, fue la plebeya Pepita Tudó, amante del primer ministro y que encargó la obra, Manuel Godoy. En realidad, Goya la odiaba porque Godoy le había reglado una casa que luego le hizo desocupar para entregársela a ella, y por eso el cuerpo se ve hermoso, pero frío.

Otras de estas cincuenta pinturas son igualmente famosas, pero solo las personas de cierta cultura conocen al autor. Por ejemplo, El cuarto estadio: la famosa alegoría socialista de Giuseppe Pelizzi, de Volpedo, reciclada no solo en carteles políticos sino también en carteles de películas y portadas de cómics. O American Gothic de Grant Wood, pintada frente a una casa de madera en Iowa, donde hoy los turistas se fotografían en la misma pose de los ancianos con la horca y la mujer que está cerca de él. O El beso de Gustav Klimt. El erotismo bizantino también se usa en la portada de este libro. Otras se han convertido en imágenes pop, ahora prácticamente desconectadas de su origen. ¿Cuántos han notado que los dos angelitos omnipresentes en las tiendas de juguetes son tomados de la Virgen Sistina por Rafael? ¿O que el logotipo de Face of Fruits de la última Expò de Milán fue una nueva versión del Retrato de Rodolfo II como Vertunno de Arcimboldo?

El mayor de los cincuenta pinturas presentadas es la Guidoriccio da Fogliano por Simone Martini. Aunque fechada 1328, con su paisaje vacío alcanza un efectos metafísicos similares a los de la perturbadora musa de Giorgio De Chirico en 1918. La más reciente es Tuttomondo: un mural pintado por Keith Haring en la fachada posterior del Convento de San Antonio en Pisa en 1989, un año antes de muriese de SIDA. Para cada uno, entre una carta sobre la historia de la pintura y una carta sobre el autor, hay una imagen con números en la que se explican los detalles y los secretos de la obra. Las recetas de los platos servidos sobre la mesa en el Banquete nupcial por Pieter Bruegel el Viejo; los nombres de las dos esposas y otras mujeres que Jean-Auguste-Dominique Ingres retrató desnudas en su baño turco; la canción que en 1973 se dedicó a la Noche de estrellas de Vincent Van Gogh y se convirtió en un éxito internacional …

 

Tuttomondo. Keith Haring

 

Perché Federico da Montefeltro ha il naso storto nel Doppio ritratto dei Duchi di Urbinodi Piero della Francesca?  Aveva perso l’occhio destro per un colpo di lancia in un torneo, e così aveva deciso di farselo spianare chirurgicamente in modo da recuperare visuale. Perché il cadavere di Che Guevara fotografato da Mar Hutten assomiglia tanto al Cristo morto di Andrea Mantegna? Ma perché effettivamente il fotografo pensò di ispirarsi a quel quadro famoso. Perché Jeanne Hébuterne seduta con il braccio sulla spallierafu ritratta dal compagno Amedeo Modigliani con gli occhi senza pupille? Glielo chiese anche lei, e la risposta fu: “Devo prima conoscere la tua anima”.

E così via: Cinquanta quadri I dipinti che tutti conoscono. Davvero?,  (Clichy, 366 pp., 35 euro) si intitola il sontuoso libro appena uscito a firma di Lauretta Colonnelli. Una giornalista del Corriere della Seraspecializzata in divulgazione artistica, e che già nel 2015 con La tavola di Dio aveva svolto un lavoro simile, spiegando i dipinti che rappresentano l’Ultima Cena dai primordi del Cristianesimo fino a oggi. Qui, però, il testo rinuncia anche all’unitarietà del soggetto, per soffermarsi su un altro elemento: si tratta di immagini che tutti, davvero tutti, abbiamo presenti. In molti casi è universalmente conosciuto anche l’autore corrispondente nonché il titolo, anche se magari sono ignoti alcuni particolari. Sulla Gioconda di Leonardo, ad esempio,  circola ancora la leggenda che sia stata rubata all’Italia dai soldati di Napoleone, quando in realtà era stato l’artista morente a donarla al re di Francia Francesco I. La creazione di Adamo di Michelangelo è il più famoso degli affreschi di quella Cappella Sistinadove ogni anno vengono cinque milioni di visitatori: ma solo nel 1975 uno di loro, un chirurgo ebreo americano di nome Frank Mershberger, riconobbe nella forma del mantello rosso e del drappo verde penzolante un cervello umano sezionato a metà. Una testimonianza della conoscenza anatomica di Michelangelo, ma anche della sua idea riguardo alla Creazione, che vedeva radicata nella sapienza. Sulla Maja desnuda e la Maja vestida di Francisco Goya si continua spesso a dire che si trattava della sua amica Maria Cayetana duchessa d’Alba, interpretata da Ava Gardner in un famoso film del 1958 intitolato appunto La maja desnuda. Invece era la plebea Pepita Tudó, amante del primo ministro e committente dell’opera Manuel Godoy. In realtà Goya la odiava perché Godoy dopo avergli regalato una casa lo aveva sfrattato per girarla a lei, e per questo il corpo appare bellissimo, ma freddo.

Altri di questi cinquanta quadri sono ugualmente famosi, ma solo le persone di una certa cultura ne conoscono l’autore. Ad esempio Il quarto stato: famosa allegoria socialista di Giuseppe Pelizzi da Volpedo, riciclata non solo in manifesti politici ma in locandine di film e in copertine di fumetti. O American Gothicdi Grant Wood, realizzata di fronte a una casetta di legno nello Iowa dove oggi i turisti vengono a farsi fotografare nella stessa posa dell’anziano col forcone e della donna che gli è vicino. O Il bacio di Gustav Klimt: erotismo bizantineggiante utilizzato anche nella copertina di questo libro. Altri ancora sono divenute immagini pop, ormai virtualmente slegate dalla loro provenienza. In quanti hanno presente che i due angioletti imbronciati onnipresenti nei negozi di giocattoli sono ripresi dalla Madonna Sistinadi Raffaello? O che il Volto di Frutti logo dell’ultima Expò di Milano era un rifacimento del Ritratto di Rodolfo II in veste di Vertunnodi Arcimboldo?

Il più antico dei cinquanta quadri presentati è il   Guidoriccio da Foglianodi Simone Martini: che è del 1328, ma col suo paesaggio vuoto raggiunge effetti di straniamento metafisico singolarmente simili a quelli delle Muse inquietantirealizzate da Giorgio de Chirico nel 1918. Il più recente è Tuttomondo: murale dipinto da  Keith Haring sulla facciata posteriore del Convento di Sant’Antonio a Pisa nel 1989, l’anno prima di morire di Aids.  Per ognuno, tra una scheda sulla storia del quadro e una scheda sull’autore, c’è un’immagine con numeri in cui vengono spiegati particolari e segreti dell’opera. Le ricette dei piatti serviti in tavola al Banchetto nuziale diPieter Bruegel il Vecchio; i nomi delle due mogli e delle altre donne che Jean-Auguste-Dominique Ingres ritrasse nude nel suo Bagno turco; la canzone che nel 1973 fu dedicata alla Notte stellatadi Vincent Van Gogh e divenne una hit internazionale…

 

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