MALCOLM LARDER
La Agencia Magnum es
una cooperativa de fotógrafos creada en 1947 por cuatro
reporteros de guerra que habían cubierto la Segunda Guerra Mundial. Robert
Capa, Henri Cartier-Bresson, George Rodger y David «Chim» Seymour
sentieron la necesidad de contar el mundo que iba a surgir de ese conflicto pero
de una forma distinta a lo hecho hasta entonces. De algún modo a los fotógrafos
de Magnum les  interesaba que el
reportaje mantuviera un cierto discurso narrativo para entender mejor la historia
de lo que se  deseaba contar y que, en
muchas ocasiones, era también arte.
Ello pasaba
indefectiblemente por lograr su independencia frente a los medios de prensa no
ya solo en lo que respecta a la hora de elegir los temas a fotografíar, asi
como documentarlos y cobrar sus derechos. El momento no podía ser mejor. Se
avecinaba la época de oro de las grandes revista semanales de actualidad, como
LIFE, Paris-Match… De este modo la historia gráfica de la segunda mitad del
siglo XX no puede entenderse sin la aportación de la agencia Magnum.
La agencia se dividió
en cuatro grandes áreas flexibles de cobertura, con «Chim» en Europa,
Cartier-Bresson en la India y el Lejano Oriente, Rodger en África y Capa de
enviado especial. Entre sus primeros éxitos destaca el reportaje de Robert Capa
sobre los países comunistas junto al escritor John Steinbeck, trabajo por el
que recibieron 20.000 dólares Capa y 3.000 Steinbeck, y el de Cartier-Bresson
sobre la India cuando asesinaron a Gandhi.
Pronto se añadieron
nuevos fotógrafos como Eve Arnold, Burt Glinn, Erich Hartmann, Erich Lessing,
Marc Riboud, Dennis Stock y Kryn Taconis. Riboud acompañó a Cartier-Bresson en
su viaje a China e hizo su primer  gran
reporataje allí. Arnold realizó las imágenes icónicas de Malcolm X y la Nación
del Islam, y los mejores retratos de Marilyn Monroe. Taconis cubrió la guerra de
Argelia. Luego se incorporaron Rene Burri, Cornell Capa (el hermano menor de
Robert), Elliott Erwitt e Inge Morath.
La primera gran
crisis de Magnum se produjo en 1954, cuando Robert Capa murió al pisar una mina
mientras  cubría la guerra de Indochina
para la revista LIFE. Días después Werner Bischof se cayó al vacío con su coche
en un reportaje sobre la cordillera andina en Perú. Según cuenta la historia de
la agencia, las dos noticias con la muerte de ambos fotógrafos, llegaron al
mismo tiempo y creyeron que se trataba de un error.
La crisis se superó y la agencia siguió creciendo.
Con oficinas en Nueva York, Londres, París y Tokio, Magnum sumó otros grandes
fotógrafos de muy diferentes estilos que lograron  fotografiar las historias de nuestro mundo
desde los más distintos puntos de vista,
sin olvidar asuntos y temas de la
más variada índole.

Hoy
día Magnum mantiene su papel de cooperativa fotográfica. No cualquier fotógrafo
puede ser admitido pues debe ser uno de los mejores del mundo. Pese a los
grandes cambios ocurridos en los medios de comunicación, las nuevas tecnologías
y la narración en forma de imágenes, la agencia Magnum, nos guste o no, sigue
siendo la élite del fotoperiodismo ya sea que sus disparos se hagan en cámaras
digitales o iPhones. Cada vez que un fotógrafo de Magnum presiona el disparador
es un intento de que la imagen que ha captado gane la carrera del tiempo y sea
un testimonio y recuerdo para las generaciones venideras.

Las imágenes de este artículo están
sacadas del libro Magnum Stories que es una colección de las mejores historias
fotográficas producidas por los fotógrafos de Magnum, como  Henri Cartier-Bresson, Robert Capa, Eugenio
Richards, Martin Parr, Inge Morath y Leonard Freed. El libro abarca una amplia
gama de temas, desde la Guerra de Vietnam hasta las protestas estudiantiles en
la Plaza de Tiananmen, Fidel Castro, Picasso, Malcolm X, el grupo teatral
Théâtre du Soleil, la invasión estadounidense de Granada a principios de los
80, la policía de Nueva York, el apartheid y el budismo. Esta importante
recopilación combina fotografía de guerra, documental, fotoperiodismo, realismo
social, retratos de personas y lugares, moda y noticias. En el se incluyen 61
fotógrafos Magnum, cada uno de los cuales está representado en ocho páginas por
una historia fotográfica completamente ilustrada, y un texto compuesto desde la
perspectiva del fotógrafo y basado directamente en entrevistas.
Los textos, cada uno con su propia voz y
estilo distintivo, son accesibles y atractivos para leer. Además revelan diversas
percepciones y enfoques de la práctica y la filosofía de la fotografía: ¿Qué es
la historia de la foto? ¿Qué significa eso? ¿Cómo surgió y por qué? Las
preguntas planteadas son interminables. Cada respuesta dada es más sorprendente
que la anterior.
Además de contar con el trabajo de
fotógrafos individuales, este libro representa un interrogatorio riguroso de la
forma de la foto misma como vehículo clave para la fotografía en el siglo XX.
La introducción en profundidad trae esta forma esencial a la vida: desde sus
primeros desarrollos en la década de 1930, a través de la «muerte del
fotoperiodismo», hasta sus manifestaciones multifacéticas y
multiplicadoras de hoy. El amplio alcance de Magnum Stories explora, con pasión
y erudición, las diversas influencias que han definido la historia de la foto
como su propio género, abarcando importantes eventos del siglo XX y la vida de
revistas fotográficas como Newsweek, Time y Paris Match.
Magnum Stories is a collection of the
best photo stories produced by the photographers of Magnum.
Through the work of key Magnum
photographers – including Henri Cartier-Bresson, Robert Capa, Eugene Richards,
Martin Parr, Inge Morath and Leonard Freed – this book covers a wide range of
subjects, from the Vietnam War to student protests in Tiananmen Square, Fidel
Castro overthrowing the Cuban dictator in 1959, Picasso, Malcolm X, the French
theatre group Théâtre du Soleil, the US invasion of Grenada in the early 1980s,
the New York police, Apartheid and Buddhism. This momentous compilation
combines war photography, documentary, photojournalism, social realism,
portraits of people and places, fashion and news. 61 Magnum photographers are
featured, each of whom is represented across eight pages by a fully illustrated
photo story of their choice, and a text composed from the photographer’s
perspective and based directly on interviews.
The texts are sophisticated and
idiosyncratic – each with its own distinctive voice and style – yet accessible
and engaging to read. They reveal strikingly diverse perceptions and approaches
to the practice and philosophy of photography: What is the photo story? What
does it mean? How did it come into being, and why? The questions raised are endless;
each answer given is more arresting than the last.
As well as featuring the work of
individual photographers, this landmark book embodies a rigorous interrogation
of the form of the photo story itself as the key vehicle for photography in the
twentieth century. The in-depth introduction brings this essential form to
life: from its earliest developments in the 1930s, through the ‘death of
photojournalism’, to its multi-faceted and multiplying manifestations today.
The sweeping scope of Magnum Stories explores, with passion and erudition, the
various influences that have defined the photo story as its own genre, spanning
key twentieth-century events and the life of photographic magazines such as
Newsweek, Time and Paris Match.