MALCOLM LARDER
La Agencia Magnum es una cooperativa de fotógrafos creada en 1947 por cuatro reporteros de guerra que habían cubierto la Segunda Guerra Mundial. Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, George Rodger y David “Chim” Seymour sentieron la necesidad de contar el mundo que iba a surgir de ese conflicto pero de una forma distinta a lo hecho hasta entonces. De algún modo a los fotógrafos de Magnum les  interesaba que el reportaje mantuviera un cierto discurso narrativo para entender mejor la historia de lo que se  deseaba contar y que, en muchas ocasiones, era también arte.
Ello pasaba indefectiblemente por lograr su independencia frente a los medios de prensa no ya solo en lo que respecta a la hora de elegir los temas a fotografíar, asi como documentarlos y cobrar sus derechos. El momento no podía ser mejor. Se avecinaba la época de oro de las grandes revista semanales de actualidad, como LIFE, Paris-Match… De este modo la historia gráfica de la segunda mitad del siglo XX no puede entenderse sin la aportación de la agencia Magnum.
La agencia se dividió en cuatro grandes áreas flexibles de cobertura, con “Chim” en Europa, Cartier-Bresson en la India y el Lejano Oriente, Rodger en África y Capa de enviado especial. Entre sus primeros éxitos destaca el reportaje de Robert Capa sobre los países comunistas junto al escritor John Steinbeck, trabajo por el que recibieron 20.000 dólares Capa y 3.000 Steinbeck, y el de Cartier-Bresson sobre la India cuando asesinaron a Gandhi.
Pronto se añadieron nuevos fotógrafos como Eve Arnold, Burt Glinn, Erich Hartmann, Erich Lessing, Marc Riboud, Dennis Stock y Kryn Taconis. Riboud acompañó a Cartier-Bresson en su viaje a China e hizo su primer  gran reporataje allí. Arnold realizó las imágenes icónicas de Malcolm X y la Nación del Islam, y los mejores retratos de Marilyn Monroe. Taconis cubrió la guerra de Argelia. Luego se incorporaron Rene Burri, Cornell Capa (el hermano menor de Robert), Elliott Erwitt e Inge Morath.
La primera gran crisis de Magnum se produjo en 1954, cuando Robert Capa murió al pisar una mina mientras  cubría la guerra de Indochina para la revista LIFE. Días después Werner Bischof se cayó al vacío con su coche en un reportaje sobre la cordillera andina en Perú. Según cuenta la historia de la agencia, las dos noticias con la muerte de ambos fotógrafos, llegaron al mismo tiempo y creyeron que se trataba de un error.
La crisis se superó y la agencia siguió creciendo. Con oficinas en Nueva York, Londres, París y Tokio, Magnum sumó otros grandes fotógrafos de muy diferentes estilos que lograron  fotografiar las historias de nuestro mundo desde los más distintos puntos de vista, sin olvidar asuntos y temas de la más variada índole.

Hoy día Magnum mantiene su papel de cooperativa fotográfica. No cualquier fotógrafo puede ser admitido pues debe ser uno de los mejores del mundo. Pese a los grandes cambios ocurridos en los medios de comunicación, las nuevas tecnologías y la narración en forma de imágenes, la agencia Magnum, nos guste o no, sigue siendo la élite del fotoperiodismo ya sea que sus disparos se hagan en cámaras digitales o iPhones. Cada vez que un fotógrafo de Magnum presiona el disparador es un intento de que la imagen que ha captado gane la carrera del tiempo y sea un testimonio y recuerdo para las generaciones venideras.

Las imágenes de este artículo están sacadas del libro Magnum Stories que es una colección de las mejores historias fotográficas producidas por los fotógrafos de Magnum, como  Henri Cartier-Bresson, Robert Capa, Eugenio Richards, Martin Parr, Inge Morath y Leonard Freed. El libro abarca una amplia gama de temas, desde la Guerra de Vietnam hasta las protestas estudiantiles en la Plaza de Tiananmen, Fidel Castro, Picasso, Malcolm X, el grupo teatral Théâtre du Soleil, la invasión estadounidense de Granada a principios de los 80, la policía de Nueva York, el apartheid y el budismo. Esta importante recopilación combina fotografía de guerra, documental, fotoperiodismo, realismo social, retratos de personas y lugares, moda y noticias. En el se incluyen 61 fotógrafos Magnum, cada uno de los cuales está representado en ocho páginas por una historia fotográfica completamente ilustrada, y un texto compuesto desde la perspectiva del fotógrafo y basado directamente en entrevistas.
Los textos, cada uno con su propia voz y estilo distintivo, son accesibles y atractivos para leer. Además revelan diversas percepciones y enfoques de la práctica y la filosofía de la fotografía: ¿Qué es la historia de la foto? ¿Qué significa eso? ¿Cómo surgió y por qué? Las preguntas planteadas son interminables. Cada respuesta dada es más sorprendente que la anterior.
Además de contar con el trabajo de fotógrafos individuales, este libro representa un interrogatorio riguroso de la forma de la foto misma como vehículo clave para la fotografía en el siglo XX. La introducción en profundidad trae esta forma esencial a la vida: desde sus primeros desarrollos en la década de 1930, a través de la “muerte del fotoperiodismo”, hasta sus manifestaciones multifacéticas y multiplicadoras de hoy. El amplio alcance de Magnum Stories explora, con pasión y erudición, las diversas influencias que han definido la historia de la foto como su propio género, abarcando importantes eventos del siglo XX y la vida de revistas fotográficas como Newsweek, Time y Paris Match.
Magnum Stories is a collection of the best photo stories produced by the photographers of Magnum.
Through the work of key Magnum photographers – including Henri Cartier-Bresson, Robert Capa, Eugene Richards, Martin Parr, Inge Morath and Leonard Freed – this book covers a wide range of subjects, from the Vietnam War to student protests in Tiananmen Square, Fidel Castro overthrowing the Cuban dictator in 1959, Picasso, Malcolm X, the French theatre group Théâtre du Soleil, the US invasion of Grenada in the early 1980s, the New York police, Apartheid and Buddhism. This momentous compilation combines war photography, documentary, photojournalism, social realism, portraits of people and places, fashion and news. 61 Magnum photographers are featured, each of whom is represented across eight pages by a fully illustrated photo story of their choice, and a text composed from the photographer’s perspective and based directly on interviews.
The texts are sophisticated and idiosyncratic – each with its own distinctive voice and style – yet accessible and engaging to read. They reveal strikingly diverse perceptions and approaches to the practice and philosophy of photography: What is the photo story? What does it mean? How did it come into being, and why? The questions raised are endless; each answer given is more arresting than the last.
As well as featuring the work of individual photographers, this landmark book embodies a rigorous interrogation of the form of the photo story itself as the key vehicle for photography in the twentieth century. The in-depth introduction brings this essential form to life: from its earliest developments in the 1930s, through the ‘death of photojournalism’, to its multi-faceted and multiplying manifestations today. The sweeping scope of Magnum Stories explores, with passion and erudition, the various influences that have defined the photo story as its own genre, spanning key twentieth-century events and the life of photographic magazines such as Newsweek, Time and Paris Match.