Siguiendo el modelo inglés, en italiano el “Derby” se llama lo que en español es el “Clásico”: un desafío entre dos equipos de fútbol de la misma ciudad o de la misma región o al menos divididos por una particular rivalidad histórica. Por extensión, “Derby” también puede definirse un desafío no futbolístico. Y en Italia se considera una especie de “Derby navideño” lo que idealmente se juega entre Babbo Natale y la Befana. Ambos llevan regalos a los niños italianos. Pero la Befana se celebra el 6 de enero, día de la Epifanía de la que deriva su nombre. Babbo Natale, nombre italiano de lo que es Santa Claus en inglés, Père Noël en francés, Papá Noel en español o Weihnachtsmann en alemán, llega la noche de Navidad. La iconografía es diferente: mientras Papá Noel tiene barba blanca y vestido rojo y viaja en un trineo tirado por renos, la Befana es una bruja que viaja montada en una escoba voladora. Sin embargo, ambos recompensan a los niños buenos dejándoles regalos en un calcetín colgado frente a la chimenea. Además, la Befanatambién se ocupa de los malos, llevándoles ajo, ceniza y carbón. Hay un chiste que se dio después del golpe de Estado de 1981 en Polonia, y que trata la del niño polaco que escribió a la Befana: «Por favor, no me traigas tanques este año, porque las calles ya están llenas. En lugar de eso, tráeme mucho carbón, que tengo frío en casa”.

Además de esto, la Befana es un personaje enteramente italiano. Babbo Natale deriva en cambio de aquel San Nicolás que fue obispo griego en una zona que hoy es Turquía y que está enterrado en la ciudad italiana de Bari, pero se convirtió en Holanda en el Sinterklaas que llevaba regalos, superponiéndose a otras figuras del paganismo germánico. Tras pasar a Estados Unidos, de allí se relanzó por todo el mundo a través de la publicidad, tras ser elegido como testimonial de Coca Cola. En Italia, hasta los años setenta era la Befana la que tenía absoluta prevalencia, también porque las administraciones públicas y privadas regalaban “en la Befana” a los hijos de sus empleados. Solo en los años ochenta Babbo Natale adquirió más importancia que la Befana. No sólo por la globalización, sino también porque, evidentemente, los niños preferían tener juguetes con los que jugar al inicio de las dos semanas de vacaciones navideñas. No al final, cuando llega el momento de volver a la escuela. Pero aún así, si es posible recibir un regalo doble, obviamente es mejor.

 

La Befana

 

“Chista sera la Bifana/ scinni giù pi lu caminu/ all’onore a Gisù Bambine/ la Bifana scennerà”, recita una canción tradicional de Abruzzo seleccionada en los años 1960 para el setlist del famoso espectáculo Bella Ciao(https://bit.ly/48qUIUY . Traducida del dialecto de Abruzzo en italiano es “Questa sera la Befana/ scende giù per il camino/ in onore a Gesù Bambino/ la Befana scenderà”. En español: “Esta tarde la Befana/ baja por la chimenea/ en honor al Niño Jesús/ bajará la Befana”. “Un accicí ccor dente/ Sor ricacchio de brutta matriciana/ Lo mettete ar cammino a la bbefana”, recordaba un soneto de Giuseppe Gioacchino Belli del 27 de septiembre de 1831 (https://bit.ly/3TreqM2). Casi intraducible del dialecto romano del siglo XIX al italiano, y más aún al español. Podría ser: “un accidente con un diente / Don bastardo hijo de campesina fea / lo ponga en la chimenea de la Befana”. Sin embargo, se refiere a la costumbre “de enseñar los dientes que se caen a los niños en la chimenea de la casa, para que la Befana pueda sustituirlos por algunas monedas”. “Sulla Befana di Piazza Navona/ la vecchia Befana si mette a ballar”, “En la Befana de Piazza Navona / la vieja Befana empieza a bailar”, cantaba con un aria de Nino Rota claramente inspirada en Ottorino Respighi Rita Pavone-Giannino Stoppani en Roma, en el memorable Giornalino di Gian Burrasca presentado por Rai en 1964 dirigida por Lina Wertmüller. “Y luego está él a quien no soporto. Viaja cómodamente en trineo, tiene un disfraz fabuloso, es testimonio de la bebida más famosa del mundo y ni siquiera me ofrecieron publicidad del laxante. ¡Machovinistas!”, maldice la Befana interpretada por Paola Cortellesi en una película de 2018 mientras rompe una postal de Papá Noel https://bit.ly/3veqcPC  Una Befana feminista en tiempos del «#MeToo», que está en desventaja pero aún lucha contra el competidor más poderoso Made in USA.

“Recomendado por Coca Cola”, se queja. Pero en realidad no es que ella no tuviera algunas recomendaciones también en su época… Empezando por aquellos astrólogos de Oriente Medio según los cuales el sexto día del año tenía que ser una fecha mágica por excelencia. En los inicios del cristianismo también se celebraba en la misma fecha el nacimiento de Cristo. A diferencia de las Epifanías, “manifestaciones” de la Divinidad de Jesús: en efecto se celebraban otras varias, desde el bautismo de San Juan hasta el milagro de las bodas de Caná. Es más o menos a partir del siglo V cuando, por un lado, la Navidad coincide definitivamente con la fiesta pagana del Sol Invictus: y aquí se debate si fue el cristianismo el que se superpuso a la fiesta pagana, o si el emperador Aureliano en 274 estableció aquel evento precisamente para restarle espacio a un acontecimiento cristiano cada vez más importante. Por otro lado, la única Epifanía sigue siendo la conmemoración de cuando los Reyes Magos fueron a llevar regalos a Jesús, y la Epifanía dada en la que llevaron regalos al Niño se transformó en el folclore en la mujer Befana que trae regalos a los niños. Un personaje bueno, por lo tanto, pero que aún traía “ajo, ceniza y carbón” a los niños malos, y con atributos extraños que se superponen con los de personajes malvados como las brujas. Con las mismas características que volar en escoba.

 

 

Personaje, pues, en la frontera entre el bien y el mal, la Befana es identificada por varias leyendas como personajes condenados a realizar buenas obras para expiar los pecados de los familiares. En particular, la abuela de Herodes, el exterminador de inocentes, o la esposa de aquel Poncio Pilato que había condenado a Jesús, o la tía de aquel Barrabás que había sido elegido por el pueblo en lugar de Jesús para ser salvado de la Cruz. Era un personaje particularmente romano, como atestiguan los sonetos de Belli https://www.ilfoglio.it/societa/2018/12/24/news/ma-prima-di-babbo-natale-chi-li-portava-i- regali-229597/ o los escritos del folclorista Zanazzo. Pero también lo conocieron en otras partes de Italia. Dejando a un lado los Abruzos, en Toscana (https://www.youtube.com/watch?v=GbHhzRaQa68) se alude a la tradición del “Befano”: un títere hecho harapos que se colgaba en la casa de personas burladas por comportamiento inapropiado. Y en toda Italia central se representaron las “Befanate” (https://www.youtube.com/watch?v=OBpt6nSOu44): una combinación de canto de mendicidad y teatro, a partir de una vieja Befana que quiere casarse con un joven.

También era rico el folclore relativo a los preparativos de la llegada de la Befana: desde la media de lana  que había que dejar colgada en la chimenea para llenarla de regalos, hasta la comida para refrescar a la donante, que debía estar estrictamente basada en el queso de ricota, dada su proverbial falta de dientes. Pero en parte estas tradiciones convergen con las de otros portadores de regalos: desde los «Muertos» del 1 y 2 de noviembre hasta la Santa Lucía del 13 de diciembre todavía recordada en los cuentos de Guareschi, hasta el Niño Jesús. En particular, fue una elección del régimen fascista unificar todas estas tradiciones en una Befana fascista nacional (https://www.youtube.com/watch?v=knnFR-tZWIw) para su uso en actividades recreativas extralaborales. Primera edición, en 1928. Así, de alguna manera, la tradición se volvió nacional, también porque fue continuada por varios Befanas similares también con la República democrática.

Luego, Babbo Natale acaba superponiéndose a la Befana – sin borrarla del todo – a partir de los años setenta. Como ya se ha mencionado, probablemente incluso más que el impacto de la globalización, el factor decisivo fue el hecho de que los regalos entregados el 25 de diciembre, en lugar del 6 de enero, dan tiempo a los niños para jugar con ellos durante un rato durante las vacaciones, en lugar de recibirlos y regresar a la escuela de inmediato.