Publicada en 1897, Drácula es una novela epistolar escrita por el irlandés Bram Stoker que le convirtió en el creador del género literario conocido como terror, al añadir a las características de la literatura gótica terminologías y expresiones destinadas a despertar en el lector el sentimiento de repulsión, asco y espanto. La trama también debía alejarse de la racionalidad y de todo lo que hubiera sido normal y comprensible en la época, de tal forma que provocara una falsa sensación de seguridad durante toda la obra.

El joven notario inglés Jonathan Harker viaja hasta Transilvania para entrevistarse con un anciano conde Drácula que ha adquirido algunas propiedades en Inglaterra y que vive en un castillo tétrico en los Cárpatos. El conde recibe al notario y le pide que le instruya sobre las costumbres de su país, pues quiere pasar algún tiempo en Inglaterra. Pero detrás de todo ello se esconde un peligroso monstruo sediento de poder y de sangre, dispuesto a someter a Londres con el terror

La novela está contada a través de los diarios y cartas de los distintos personajes. La estructura epistolar nos permite conocer el carácter de todos los que giran en torno a Drácula, a través de sus escritos.

A través de la trama de Drácula viajamos visualmente por la campiña de Transilvania, recorremos las estancias de los castillos y navegamos por los ríos. Pero Stoker no utiliza las descripciones detalladas sólo para que el lector se sumerja en la historia. Los paisajes, las acciones, los pensamientos se utilizan para crear suspense. Y mientras el autor describe lo que sus personajes hacen o ven, el lector se queda con la respiración contenida esperando saber qué va a pasar. 

 

 

El único personaje que es descrito físicamente con precisión es Drácula. Sin embargo, paradójicamente, no sabemos cómo y por qué se convirtió en vampiro, no sabemos si siente miedo o dolor. El misterio que planea sobre la trama de esta novela también envuelve por completo al protagonista.

El personaje de Drácula está inspirado en el príncipe valaco Vladislav III, recordado por su maldad. Descendiente de la Casa de Basarab, Vlad III nació, entre 1431 y 1436, en Târgoviște, capital de Valaquia, o en Sinisoara, en Transilvania. Durante la primera mitad del siglo XV, el Sacro Imperio Romano Germánico y los países cristianos de Europa Oriental se vieron amenazados por los otomanos. El Imperio bizantino se encontraba en sus últimas horas antes de su caída definitiva en 1453. Reinos como Valaquia, situados entre los dos imperios, fueron el escenario de encarnizadas batallas entre el Islam y el Cristianismo.

Vlad III fue conocido por su crueldad sin límites. No dudaba en ejecutar al menor opositor a su autoridad. Su castigo favorito era la tortura del palacio que consiste en introducir una estaca en el ano del condenado, antes de clavarla en la tierra. A continuación se ensarta a la víctima, hasta que la punta sale por el pecho, los hombros o la boca, agonizando con un dolor insoportable, muriendo de hemorragias internas, hambre, sed o simplemente devorada por los buitres. Se eligió un palo redondo para que la tortura causara menos daño a los órganos internos y, por tanto, el sufrimiento durara más. Según Johann Christian von Engel, Vlad Țepeș descubrió esta práctica, cuando era rehén de los turcos, que utilizaban regularmente esta tortura. La Crónica de Brodoc contribuirá en gran medida a forjar la imagen del príncipe valaco como un «vampiro sediento de sangre que come carne humana y bebe sangre, sentado ante un bosque de compinches”. Su crueldad no tenía límites. En 1461, hizo clavar en el cráneo los turbantes de los embajadores de Mehmet II por negarse a quitárselos en su presencia, antes de empalarlos.

De hecho, a pesar de que el libro puede, en ciertos momentos, parecerse a una novela de aventuras, o incluso a una novela romántica (con tintes muy oscuros), la sensación de angustia sigue siendo el hilo conductor presente desde el primer capítulo hasta la conclusión. Otro detalle que resulta muy aterrador, alejándose de lo racional, es sin duda de lo que se alimenta el conde, a saber, la sangre, que se identifica con la sangre vital de una persona: cuanta más sangre tome Drácula, más vigor extraerá de su dieta; al principio del libro se le presenta de hecho como un anciano, pero a medida que avanza la trama volverá a ser joven gracias a la sangre que ha bebido. 

 

 

El ayudante del notario, el cazavampiros Van Helsing, lo describe en la obra no como un monstruo normal de las leyendas, sino como un ser casi omnipotente, cuyas habilidades escapan a la comprensión de los hombres, que son su principal fuente de sustento.

Al principio de la obra, en cambio, el protagonista, Harker, lo describe como un anciano inofensivo, sin ser consciente de la naturaleza del ser, y es también este cambio, en el transcurso de la lectura, lo que perturba al lector, que se da cuenta de la magnitud del peligro al que los personajes deciden enfrentarse.

De hecho, lo que realmente hay que destacar de este personaje es precisamente este cambio. Drácula se introduce en la narración, y poco después comienza a crecer más y más: se añaden nuevos detalles, los personajes descubren sus puntos fuertes y débiles, y a medida que se avanza hacia el final, uno está deseando saber más y más sobre este demonio, al que incluso ha llegado a coger cariño al final. 

Por lo tanto asistimos a una verdadera transformación del personaje que pasa de ser un simple antagonista a un villano memorable, famoso por ser en cierto modo el verdadero protagonista de la historia, siempre presente incluso cuando no lo está físicamente, y por todo el miedo que infunde, el tema principal del libro que nos atrae a todos un poco. 

 

Puedes comprarlo aquí