El arquitecto japonés Shiro Kuramata revolucionó el concepto de los bares y locales de copas, con su enfoque innovador y su creatividad visionaria. Nacido en 1934 en Tokio, el trabajo de Kuramata a finales del siglo XX rompió los moldes convencionales, mezclando minimalismo con elementos atrevidos y caprichosos.

Sus bares se caracterizan por su capacidad para combinar la funcionalidad con el arte, creando espacios que no son sólo lugares donde disfrutar de una copa, sino también experiencias envolventes que desafían los límites del diseño de interiores tradicional.

Uno de los ejemplos del estilo de Kuramata es el «Sofá de formas irregulares», que encarna su filosofía de combinar materiales y formas inesperados. Esta pieza, aunque no es un bar propiamente dicho, ofrece una visión de su enfoque del diseño que lleva a cabo en los interiores de sus bares que suelen presentar elementos que sorprenden y deleitan, utilizando materiales como el cristal, el metal y el acrílico en formas que juegan con la luz, el espacio y la percepción.

 

Shiro Kuramata

Shiro Kuramata

 

El bar «Star Piece», diseñado a finales de la década de 1980, es un excelente ejemplo de la capacidad de Kuramata para crear ambientes etéreos. Situado en Tokio, el bar se caracteriza por el uso de materiales transparentes y reflectantes, que crean una sensación de espacio infinito. Las paredes y el techo están hechos de bloques de cristal, cada uno meticulosamente dispuesto para formar una rejilla que atrapa y refracta la luz. Esto crea un efecto de brillo que da a los clientes la sensación de estar rodeados de estrellas.

El mostrador es una elegante losa de acrílico que brilla desde dentro gracias a luces LED ocultas. No sólo sirve como superficie práctica para las bebidas, sino también como pieza central de arte dentro del espacio.

La fascinación de Kuramata por la luz y la transparencia queda patente en otro proyecto suyo, el «Glass Bar». En este caso, superó los límites del uso de materiales construyendo todo el bar de cristal. Desde la barra hasta las estanterías, pasando por los asientos, todos los elementos son de vidrio transparente y resistente. Esta elección de diseño crea un efecto visual impresionante, en el que la barra casi desaparece, dejando sólo a los clientes y sus bebidas para llamar la atención. El uso del cristal también permite un juego de sombras y reflejos, que añade dinamismo al espacio a medida que cambia la iluminación a lo largo de la noche.

 

 

Además de su uso de materiales poco convencionales, los bares de Kuramata son conocidos por sus elementos lúdicos, a menudo surrealistas. La serie «Muebles de formas irregulares», que incluye piezas como la silla «Miss Blanche», inspiró su enfoque del diseño de bares. Estas obras presentan formas caprichosas y materiales inesperados, como acrílico incrustado con rosas artificiales. En sus diseños de bares suele incorporar elementos lúdicos similares. Por ejemplo, un taburete puede tener un respaldo asimétrico o una mesa puede parecer flotar en el aire gracias a unos soportes ingeniosamente ocultos.

La influencia de Kuramata se extendió más allá de su Japón natal. En París, diseñó el interior del bar boutique «Café de l’Aube», donde su estilo característico quedó patente. El bar presentaba líneas minimalistas, una paleta de colores monocromática y un uso innovador del espacio que aprovechaba al máximo el reducido espacio interior. Los espejos se colocaron estratégicamente para crear la ilusión de un espacio mayor, mientras que el mobiliario se mantuvo sencillo pero elegante, permitiendo a los clientes formar parte de la experiencia visual.

Lo que realmente distingue a los diseños de Kuramata es su capacidad para trascender la mera funcionalidad y entrar en el reino del arte. Cada bar es un espacio cuidadosamente seleccionado en el que cada elemento, desde la iluminación hasta el mobiliario, está diseñado para evocar una atmósfera y una respuesta emocional específicas. Los bares de Kuramata no son sólo lugares para beber; son entornos envolventes que atraen los sentidos y  hacer pensar.

 

 

El impacto de los diseños de los bares de Shiro Kuramata aún puede sentirse hoy en día, influyendo en los diseñadores contemporáneos que buscan fusionar la funcionalidad con la innovación estética. Su legado consiste en ampliar los límites de lo que pueden ser los espacios interiores, utilizando el diseño como medio para desafiar e inspirar. Los bares de Kuramata, con su mezcla única de minimalismo, capricho y materiales vanguardistas, siguen siendo ejemplos intemporales de cómo los espacios pueden transformarse en obras de arte.

Desafortunadamente, como Kuramata anticipó, pocos de los bares que diseñó han sobrevivido desde su muerte en 1991. Uno de ellos, se encuentra  en la ciudad de Shizuoka, a unas horas al oeste de Tokio, en la costa japonesa del océano Pacífico. Situado en la primera planta de un edificio anodino, se llama Comblé. Si alguien tiene la suerte de acercarse hasta ahí, que haga una foto y nos la mande. 

 

Comblé Bar. Foto de Go Itami