Nacido en Roma en 1946, Gherardo La Francesca (https://cutt.ly/dmbX3IV) fue diplomático de Italia en Grecia, Egipto, Japón, Argentina, Chipre y Brasil donde finalizó su carrera como Embajador a finales de 2012. También fue actor de teatro; practicó esquí, remo y judo de competición; ha realizado exposiciones fotográficas en Nicosia, Ravello, Brasilia y Asunción; en un velero construido en Taiwán y llamado Pulcinella, cruzó el Mar de China Meridional, el Estrecho de Malaca, el Océano Índico, el Mar Rojo, el Mediterráneo y, más recientemente, en 2014, el Océano Atlántico. En Paraguay, donde residió desde febrero de 2013 hasta agosto de 2016, colaboró ​​en la exposición «El Círculo Imperfecto», sobre la vida y obra de Guido Boggiani, pintor, fotógrafo, viajero y etnólogo italiano de finales del siglo XIX. Un amigo de Gabriele D’Annunzio, que en Paraguay es objeto de veneración, y quien fue asesinado durante una expedición quizás por venganza de un nativo celoso de una muchacha.

Gherardo La Francesca fue además biógrafo de Sebastian Gaboto (https://cutt.ly/jmbLlRh), y comisario de una exposición sobre la obra de Emilio Salgari. Organizó en Asunción una exposición de sus fotografías y de objetos y pinturas realizados por indígenas de la etnia Ishir/Chamacoco. Actuó como coordinador de una misión etnográfica y arqueológica en el Alto Chaco, fue responsable de importantes descubrimientos sobre las poblaciones antiguas de esa parte del Paraguay. Pero, sobre todo, hoy es el hombre detrás del proyecto «Museo Verde» del Gran Chaco (http://museoverde.com/it/progetto.php), al que acaba de dedicar un libro (https://www.officinaedizioni.it/64/843/popoli-del-gran-chaco) en el que recuerda cómo le llegó esta idea, del contacto con unos caciques indígenas.

En particular, el origen fue una charla con Bruno Barras, cacique de la Comunidad Ishir/ Chamacoco de Karcha Bahlut. Es un pueblo de unas 150 almas, donde las construcciones aún son de caranday, madera de palma, en la margen derecha del gran río Paraguay, en el extremo norte del país que toma su nombre de este río. En el otro lado se encuentra la llanura en gran parte aluvial del estado brasileño de Mato Grosso do Sul, conocida como el Pantanal. A unos treinta kilómetros al norte, la confluencia de Del Río Negro en Paraguay marca la frontera con Bolivia. En esta región la concentración de cocodrilos, peces de río, aves y mosquitos es muy alta mientras que la densidad de habitantes por kilómetro cuadrado se encuentra entre las más bajas del planeta.

En junio de 2015, La Francesca dice, llevaba diez días allí en una misión arqueológica del Centro Nacional de Investigaciones  italianp (Cnr), “sin teléfono, televisión ni internet. En los momentos de pausa, el único pasatiempo disponible era charlar y hablar entre nosotros. Nos contábamos relatos, sentados en la ribera del río, donde siempre llegaba una brisa que aliviaba el calor ”. Un día durante una de estas charlas Bruno Barras, “sentado a la sombra de un yvapuru, un árbol tropical cuyas raíces nudosas sobresalen del suelo formando cómodos nichos”, contó una historia que tuvo lugar 25 años antes. “Una historia de amor y muerte”. Una hermosa joven estaba enamorada de uno de sus compañeros, pero sus padres no le permitieron casarse con él. La muchacha, desesperada, decidió poner fin a sus días y se ahorcó en una casa donde los habitantes de Karcha Bahlut guardaban los objetos de su memoria ancestral: una especie de pequeño museo rudimentario, punto de referencia para los miembros de esa pequeña comunidad, visitada de vez en cuando por algún viajero aventurero.

Era un lugar de recuerdo. Pero Bruno Barras había sido recientemente nombrado cacique y no podía eludir sus responsabilidades. El suicidio atrae a los espíritus malignos que pueden llevar a la destrucción de la aldea. Solo el fuego podría ahuyentarlos. El Museo, entre la consternación general, quedó reducido a cenizas. Pero desde ese día el cacique había vivido con la esperanza de poder reconstruir lo que había tenido que destruir. “Le creí”, dice La Francesca, “y con entusiasmo le prometí que el museo resucitaría de sus cenizas”.

 

 

Algún tiempo después, dice La Francesca, estaba en Bela Vista, en la frontera entre Paraguay y Brasil. “Un poco aturdido por la noche que pasó en los asientos del autobús” que lo había traído desde Asunción. Junto a tres compañeros de viaje, claramente indígenas, tomó asiento en una camioneta con destino a Porto Murtinho, un próspero pueblo de Mato Grosso do Sul, Brasil, ubicado en la margen izquierda del Río Paraguay. Desde allí hubiera sido fácil cruzar el río con una lanza y llegar cerca de Carmelo Peralta en una localidad hogar de la comunidad ayoreo, conocida como “La Punta”, porque el río trazaba un estrecho recodo en forma de punta de flecha. “Empezamos a charlar. Eran simpáticos y conversadores. Uno de los tres compañeros de viaje, el más autorizado, hablaba con un dominio del lenguaje poco común. Debía haber sido un líder. Recordé haber leído que, en muchas etnias, el cacique es elegido tradicionalmente no solo por sus dotes de guerrero y cazador, sino también por sus dotes de oratoria. Ellos también, me dijo, se dirigían a ‘La Punta’, porque tenían que encontrarse con un visitante muy importante. Era una mujer y su nombre era Francesca. ‘Queridos amigos – le dije – me temo que debo causarles una decepción. No conocerán a una bella dama, sino a un anciano barbudo. Su nombre no es Francesca, sino La Francesca, ¡su apellido! ‘. Miraron mi dedo índice apuntando a mi pecho, se dieron cuenta del malentendido, y se rieron a carcajadas.”

En 2018, el «Museo Verde» finalmente se convirtió en una organización sin fines de lucro que está construyendo una red de mini salas de exhibición en Paraguay, Bolivia, Argentina y Brasil y llevando a cabo una serie de iniciativas y proyectos para la conservación y puesta en valor del patrimonio cultural. de los pueblos indígenas de la región del Gran Chaco.

El Gran Chaco es una llanura de más de un millón de kilómetros cuadrados, en el corazón de América del Sur, entre Paraguay, Argentina, Bolivia y Brasil. La mayor parte es del Chaco argentino, que ocupa una superficie aproximada de 682 500 km², el 49,6% del total. Pero el país donde más “pesa” es el Paraguay. La superficie del Chaco paraguayo, de aproximadamente 250 900 km², es de hecho el 27,1% del total del Gran Chaco, pero representa el 61% del territorio nacional, aunque solo el 3% de la población vive allí. Luego está el Chaco brasileño, que representa una superficie aproximada de 83 200 km², el 4,9% del total. Y el Chaco boliviano, que tiene una superficie aproximada de 153 400 km², un 18,4% del total. Esta distribución se ha visto alterada en parte por las dos guerras más importantes de la historia de la América Latina independiente. Primero la Guerra de la Triple Alianza, en que Paraguay luchó contra Brasil, Argentina y Uruguay de 1864 a 1870, y después de la cual Paraguay perdió 140.000 Km2 ante Brasil Argentina. Luego la Guerra del Chaco de 1932-35, que fue ganada por Paraguay contra la Bolivia.

“Chaco” proviene del quechua “chaku”, que puede tener dos significados. Por un lado indica una  “unión” o  “compañía”. Por otro, «coto de caza». Extensa llanura de bosques y matorrales, que se extiende desde la Cordillera de los Andes hasta la margen derecha del río Paraguay y a ambos lados de los ríos Salado, Bermejo y Pilcomayo, el Gran Chaco puede corresponder al primer significado porque muchos indígenas vinieron hasta allí desde varias regiones y huyendo de la conquista inca. De hecho, todavía viven 25 grupos étnicos, agrupados en 10 grupos lingüísticos diferentes. Pero corresponde también al segundo significado, porque en un territorio con una de las densidades de población más bajas del planeta existe un patrimonio de biodiversidad comparable al de la Amazonía. Lamentablemente, la deforestación también está a niveles amazónicos y cuatro millones de hectáreas de bosque han desaparecido en los últimos siete años. En el Gran Chaco, las temperaturas oscilan entre -5 y +50 grados centígrados, con fuertes lluvias en el verano austral y sequía en la temporada de invierno. Para sobrevivir en estas condiciones extremas, la naturaleza produce árboles cuya madera resiste cualquier clima. Se llaman Quebracho, Algarrobo, Guayacán, Itin, Urunday o Palo Santo. Tienen colores que van desde el marrón oscuro, al rojo y verde oliva, una densidad muy alta que los hace hundirse en el agua y una capacidad para resistir los agentes atmosféricos durante décadas.

Quebracho recibió su nombre de la expresión “quebra acha”, porque su madera era más dura que las hachas que se usaban para cortarla. Los arquitrabes de Quebracho en las misiones jesuitas del siglo XVIII aún cumplen su función en la actualidad. Algarrobo tiene una madera similar a la del roble y produce unos 40 kg de fruta cada año, de la que se obtiene una harina que se vende a 7 dólares el kilo. La comercialización a gran escala de su harina produciría mayores ingresos que la muerte de la planta. El palo de mando del presidente de Argentina está hecho de Urunday, una madera resistente a la putrefacción bajo el agua, sinónimo de durabilidad y solidez. Itin, una excelente alternativa al ébano, se utiliza para cubiertas de barcos. Con el Palo Santo se fabrican rodamientos de bolas para pequeñas centrales hidroeléctricas en Estados Unidos. Se han abandonado los intentos de reemplazarlo con materiales sintéticos porque son menos convenientes.

 

 

El Museo Verde se relaciona justamente con estos pueblos, con esta  biodiversidad y con el desafío de hacer económicamente sostenible su salvaguarda. Presentado por el Instituto Italo-Latinoamericano (https://www.facebook.com/IILAITALIA/) y por la Cooperación Italiana para el Desarrollo, el libro  en el  prólogo relata el nacimiento del Museo Verde. José Luís Rhi Sausi explica después cómo se produjo este proceso, pasando de una dimensión de proyecto a la más articulada de un programa innovador y con características experimentales. Camilla Persi cuenta cómo el proyecto arquitectónico original se fue adaptando a las necesidades que poco a poco fue encontrando durante la fase de expansión geográfica que le ha llevado, hoy en día, a estar presente en los cuatro países a los que pertenecen los territorios del Gran Chaco y a establecer relaciones de colaboración con comunidades pertenecientes a 7 de las 25 etnias originales de este parte de Sudamérica.

José Zanardini explica lo que aprendió de los indígenas, con una narración a medio camino entre lo filosófico y lo poético, que toma la forma de un relato de viaje por el Río Paraguay para conocer una comunidad de Ayoreo y llega a conclusiones que inducen a más de una reflexión. Mary Monte de López Moreira traza un complejo y articulado mosaico del que aprendemos cómo y de dónde llegaron los primeros habitantes de esta región, desde el norte y quizá también desde el sur, encontrándose y enfrentándose, en una dinámica migratoria desarrollada a lo largo de los siglos, a partir de la cual es posible comprender las razones que están en el origen de culturas unidas por varios aspectos aunque diferenciadas entre sí. Antonino Colajanni completa el cuadro con una panorámica del pasado y del futuro de estas poblaciones, de su importancia a nivel internacional, reconocida por diversas organizaciones, como el Banco Mundial, la unesco, la OMS, FAO, FIDA, como prueba de la importancia que es justo reconocerles en un mundo globalizado.

Renata Curcio Valente analiza a continuación la historia que ha permitido a los Caduveo del Mato Grosso do Sur brasilero adquirir su propia “tierra indígena”, en la que viven ahora numerosas comunidades de esa etnia, perteneciente al más amplio pueblo de los Guaicurú. Julio de Torres nos lleva de nuevo al Museo Verde.  Hace partícipe al lector de la experiencia que adquirió en la comunidad Ayoreo de Carmelo Peralta, al utilizar la representación escénica como instrumento de preservación de la tradición. No podía faltar un excurso histórico que nos llevara al siglo XIX, cuando aventureros viajeros y misioneros estudiaron la lengua y la cultura indígena, recogiendo colecciones de artefactos que nos permiten hoy tener un conocimiento que, de otro modo, se  habría perdido. Bajo el título “I grandi testimoni dell’800” (Los grandes testigos del siglo XIX) se recogen las biografías de Guido Boggiani, Doroteo Giannecchini y Barnaba Tambolleo, a quienes debemos las colecciones de Qom, Wichi, Ava Guarani, Ache, Ishir y Caduveo, conservadas en el Museo Pigorini de Roma y en el Museo Etnológico de Florencia.

Un tema, el del Gran Chaco, examinado con un enfoque multidisciplinar, que ha involucrado a economistas, arquitectos, antropólogos, periodistas, profesores de agronomía forestal, médicos y diplomáticos, demostrando, con datos en la mano, que una correcta gestión de sus recursos naturales permitiría obtener un beneficio no inferior al obtenido a precio de deforestación, manteniendo intacto el capital forestal.  La receta consiste en una adecuada combinación de conocimientos antiguos y nuevas tecnologías.