Chang Chao-Tang nació en 1943 en Panchiao, en el distrito de Taipei. Durante la década de 1960, en la conservadora sociedad de Taiwán, Chang Chao-Tang era un estudiante universitario influido por las obras de realismo social de la literatura y la pintura surrealista. Publicó una serie de obras absurdas que expresaban su sentido del ridículo y la desolación. Entre ellas se incluyen las obras «Blurriness», «White powder on people’faces», «Figure without a head» y «Shaken-up image of the body». Encontró en la cámara una forma directa de aliviar su opresión, así como de liberar su energía rebelde. Su estilo único causó una gran impresión en la fotografía taiwanesa, y no solo tuvo exposiciones en su país, sino que también recibió el reconocimiento internacional. 

Su carrera de más de 50 años ha abarcado la fotografía, los programas de televisión, los documentales y el cine. Sus obras no sólo sienten el pulso de su época, sino que también son testigos de largo alcance de la historia. Ha recibido varios premios importantes, como la Campana de Oro (1976), el Premio Nacional de las Artes (1999) y el Premio Nacional de Cultura (2011). Ha comisariado exposiciones e impartido cursos sobre fotografía y cine. Ha organizado, editado y escrito libros sobre fotógrafos y fotografía taiwaneses. Con una dedicación incansable, ha trabajado para transmitir, construir y promover el legado tanto de la fotografía fija como del cine, guiando a los menos experimentados, realizando contribuciones considerables y proyectando una larga sombra en su campo.

De 1962 a 1965, Chang Chao-Tang se inspiró profundamente en movimientos artísticos occidentales como el surrealismo, el existencialismo y el Teatro del Absurdo. En sus fotos, empezaron a surgir espontáneamente imágenes de desenfoque, decapitación e incapacitación. Estaban ambientadas en la alta montaña, los páramos, paisajes abandonados o en los balcones de los rascacielos. Los primeros planos de un trauma aparecían de repente en una carretera o en una cama. Si no estaba maquillando de blanco los rostros de sus amigos, los cubría con bolsas de plástico, sacudía la cámara o disparaba fuera de foco, produciendo una extraña, absurda y desoladora sensación de dramatismo. Estas imágenes parecían implicar una «postura», una «declaración»: un redescubrimiento del cuerpo, un retorno al yo, un abrazo al nihilismo. En aquella época se describía a sí mismo como un lobo solitario que abría la ventana en mitad de la noche para aullar al mundo exterior. Sus obras de este periodo sentaron las bases de la estética y el estilo de las imágenes de Chang. 

 

Chang Chao-Tang