En el verano de 2018, cuenta el fotógrafo Jamie McGregor Smith, dejé mi casa de Londres y me mudé a Viena. Empecé buscando pistas sobre mi nueva sociedad en su arquitectura. Como fotógrafo, siempre me motivan los audaces cambios culturales que afectan a nuestro paisaje social. Visité por primera vez la iglesia católica de Wotruba. Me desconcertó que una institución tan conservadora hubiera encargado esta obra de arte progresista. Redefinió mi idea de lo que podía ser una iglesia. A la vez bella y brutal. Mi búsqueda se amplió y pronto descubrí todo un movimiento de arquitectura sacra modernista.

Entonces llegó la pandemia mundial, mi trabajo fotográfico se paralizó y me quedé en el limbo en mi nuevo hogar. Milagrosamente, descubrí que las puertas de las iglesias eran de las únicas que quedaban abiertas. Mientras la civilización contenía el aliento, yo navegaba en silencio por estos espacios poco ortodoxos e intentaba comprender cómo y quién los había realizado. Se crea o no en Dios, siguen siendo sobrecogedores.

Así comenzó un viaje fotográfico que, a lo largo de tres años, me ha llevado desde urbanizaciones del centro de la ciudad hasta pueblos de montaña suizos. Crecí entre las iglesias medievales de Inglaterra y me cautivaron estas estructuras extraordinarias y sobrenaturales que expresan con tanta libertad la imaginación. A medida que el proyecto crecía, me di cuenta de que esta época del diseño no recibía la atención que merecía. Este sería el primer intento de documentar y recopilar este movimiento en sus colores maduros y presentarlo en una única visión artística vernácula.

El libro incluye ensayos del crítico de arquitectura y escritor Jonathan Meades y del profesor y escritor Ivica Brnic.

» La coreografía del vacío. Las imágenes sugieren lo numinoso o la ausencia prolongada de Dios. Hacen preguntas y no dan respuestas». – Jonathan Meades

 

 

HISTORIA

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la Iglesia Católica emprendió el Concilio Vaticano II, una reforma única en un siglo destinada a modernizar y reimaginar el contexto actual y futuro de la fe en un nuevo mundo reconfigurado por los conflictos globales. Una nueva generación de obispos colaboró con una nueva escuela de jóvenes arquitectos y creó piezas pioneras de escultura arquitectónica contemporánea que siguen figurando entre los edificios más singulares de nuestra esfera pública.

Medio siglo después, sus formas futuristas y desconocidas sugieren la existencia de una religión oscura, y quizá predicen el actual alejamiento de la sociedad de la religión organizada en favor de una espiritualidad individual. Con un diseño atrevido, escandaloso y provocador para su época, la estética de este periodo sigue suscitando un gran debate entre modernistas y tradicionalistas, al tiempo que es revisitada y reimaginada por diseñadores y estudiosos contemporáneos.

 

 

Biografía

Nacido en Weymouth (Somerset) y criado en Kent, Jamie McGregor Smith comenzó a interesarse por la fotografía de niño. Su curiosidad se vio alimentada por estas señales arquitectónicas de la historia de la humanidad, dejadas atrás en nuestro paisaje,

Siguió estudiando fotografía en la Universidad de Staffordshire, donde se graduó en 2006. Fue durante sus estudios cuando se inspiró en el movimiento estadounidense New-Topographic y comenzó sus propios registros documentales contemporáneos de la desaparecida industria alfarera que rodeaba las Midlands británicas.

Al llegar a Hackney, Londres, al año siguiente, Jamie comenzó su vida profesional trabajando con jóvenes revistas de diseño fotografiando la burbujeante escena artística local, al tiempo que continuaba con su trabajo documental inspirado en los paisajes industriales que encontró durante su trabajo de licenciatura.

Estos mismos temas de la belleza en lo banal y el paisaje industrial en transformación pueden verse en sus obras que documentan el colapso de la industria del motor en Detroit, los problemas de la industrias del acero y el petróleo de Middlesborough y su serie de estadios olímpicos de Atenas abandonados. Su aprecio por la arquitectura se acentuó en su serie Brutalist London, en la que examina cómo la agitación social de la Europa de posguerra afectó a nuestro paisaje urbano. Su mirada crítica sobre el desarrollo sostenible evolucionó hasta abarcar el impacto medioambiental humano en su serie Europe Last Forest, un estudio de la deforestación en Polonia provocada por un nuevo gobierno nacionalista.

A lo largo de su carrera profesional ha recibido encargos y publicado trabajos en el New York Times, The Guardian, Financial Times, Wallpaper*, Architectural Digest, Vanity Fair y Esquire, y ha expuesto en el AOP, HOST, Parallel, V&A y el Museo de Historia Natural.

Jamie reparte su tiempo entre Viena y Londres, trabajando en encargos profesionales y editoriales para publicaciones y agencias. (Texto de su página web)

http://www.jamiemcgregorsmith.com/sacred-modernity

 

 

 

Puedes comprar el libro en este enlace